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The Peanuts King l'opitergino che diventò famoso con i bagigi!

Avete mai visto la puntata dei Simpson con MR Peanut? È la num. 337, intitolata “tutto è lecito in guerra e cucina”. Come molti altri avrete pensato che un personaggio così fosse solo frutto della fantasia di Matt Groening … invece no! Tutto nacque grazie ad un opitergino.

 

Amedeo Voltejo Obici nasce a Oderzo, in Contrada del Cristo 7, nel 1878, figlio di Pietro e Luigia Carolina Sartor, appartenenti a un ramo decaduto degli Obizzi, antica e nobile famiglia opitergina. Da una situazione quasi catastrofica, la famiglia era poverissima, diventerà uno dei maggiori imprenditori degli USA.

 

Nel 1885 muore il padre e Amedeo deve mollare la scuola per mantenere la famiglia. Diventa apprendista idraulico, arrotondando i pochi dollari che gli arrivano dall'America dallo zio Vittorio Sartor. Nel 1889 lo zio gli propone di partire per gli Usa e quindi da solo Amedeo prende il treno per Le Havre, poi la nave per New York e infine il treno per Scranton, in Pennsylvania, dove vive lo zio. Il ragazzo arriva di notte, ma lo zio non si è presentato ad accoglierlo, avendo sbagliato a capire l'orario. Amedeo, che non sa una parola di inglese, piange sconsolato e un poliziotto gli si avvicina per consolarlo, offrendogli delle noccioline americane. «Oh, bagigi!» esclama il ragazzo. Ma lui ancora non sa che saranno proprio i bagigi a renderlo un uomo fortunatissimo.

 

Nei sei anni successivi Amedeo si improvvisa cameriere e fruttivendolo, impara l'inglese e coi risparmi che riesce a raccogliere si mette in proprio.

 

Comincia quindi a vendere bagigi. L'idea geniale è quella di venderle sbucciate, tostate e leggermente salate in sacchetti a 5 centesimi. Si mette in società con un altro emigrante trevigiano, Mario Peruzzi, e capisce subito che per avere successo deve puntare alla qualità ma soprattutto al marketing: la prima è regalare un sacchetto a coloro che riescono a comporre la parola "Obici" con le lettere incluse in ogni pacco. Il successo arriva prestissimo! Fonda una società per azioni che nel 1906 diventerà la Planters Nut and Chocolate Company e si trasferisce a Suffolk, in Virginia, dove la coltivazione di arachidi è florida.

 

Indice un concorso riservato agli studenti per il logo della ditta. Nasce così Mr. Peanut, un'arachide con occhi, arti, bombetta e bastone che verrà riprodotto in tutte le salse su cartelloni pubblicitari e gadget da vincere con la raccolta punti: coltellini, ciotole, bicchieri, album a fumetti che oggi sono pezzi da collezione reperibili nei mercatini di antiquariato degli Stati Uniti, ma anche a volte della Marca Trevigiana e del Veneto. Il personaggio "Mr Peanut", logo e mascotte della Planters, fu creato nel 1916 da un tredicenne italiano, figlio di immigrati in Virginia, tale Antonio Gentile, che per l'occasione vinse con il proprio disegno la somma di cinque dollari. Nascono nuovi prodotti come le noccioline al cioccolato, le barrette o l'olio di noccioline, quest'ultimo in versioni speciali destinate ad americani, emigranti italiani ed ebrei con rispetto delle loro regole alimentari.

 

Negli anni trenta la Planters arriva a seimila dipendenti. È un omino grassottello che non ama la celebrità, che aiuta la Chiesa e i bisognosi e che paga di nascosto le spese mediche ai suoi operai. Fa istituire la cattedra di italiano al college di Williamsburg e regala a Suffolk un ospedale che dedica alla memoria della moglie, deceduta nel 1938. L'anno prima a Oderzo a sue spese avevano costruito un nuovo padiglione dell'ospedale in memoria di sua madre. Non rompe mai il legame con l'Italia dove tornerà più volte.

 

Nel 1947 The Peanuts King, questo il suo soprannome, se ne va, lasciando un'azienda con settanta negozi presenti anche in Canada; Una fondazione gestirà a fini caritatevoli parte del suo patrimonio.

 

A partire dal 2000, dopo essere stato quasi dimenticato dai suoi conterranei, la sua fama cresce anche nella sua terra d'origine, con il gemellaggio tra Oderzo e Suffolk. Nel 2004 gli è stato intitolato l'Istituto Statale di Istruzione Superiore "A. V. Obici" in Oderzo. L'inaugurazione si è tenuta il 24 maggio 2004 con la posa del monumento raffigurante Mr. Peanut posto nel giardino della scuola. (Fonte Wikipedia)

 

Ora che sapete la storia dei bagigi non potrete più farne a meno!

 

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